车东西(公众号:chedongxi)
编 |  James

车东西3月19日消息,据加拿大媒体《金融邮报》报道,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)近日表示,管理局已经提议修改美国的自动驾驶安全法规,以加快完全无人驾驶汽车的部署。此次NHTSA提议修改的安全法规仅针对低速无人驾驶车辆,不涉及普通乘用车和商用车辆。

目前,美国相关法律规定,所有车辆都需要设计安全带、儿童安全座椅、防撞车门车顶等保护装置,保证车内人员安全。NHTSA认为,这条硬性规定在传统有人驾驶时代是对车内驾乘人员安全的保障,但不适用于完全无人驾驶货运车辆,这些为车内驾乘人员设计的安全保护措施实际上已经阻碍了完全无人驾驶货运车辆的发展。

NHTSA认为,通过适当放宽自动驾驶车辆安全法规,可以让完全无人驾驶的货运车辆不再专注于“如何保护车内人员安全”,而是集中发展自动驾驶技术,这样就能破除技术发展过程中不必要的障碍。

一、NHTSA希望修改自动驾驶安全法规 加快完全无人驾驶车辆普及

近日,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)提出一项议案,希望修改美国的自动驾驶安全法规,加快完全无人驾驶车辆的部署和普及速度。目前,修改意见还在提议阶段,在成为正式法规前还将公开征求公众意见。

NHTSA建议对11项安全标准进行修改,其中涉及乘员保护、转向控制、玻璃材料、门锁、座椅系统、侧面碰撞保护、车顶防撞和儿童安全座椅系统等安全标准。不过,这些修改提案并不针对普通乘用车和商用车,而主要针对低速自动驾驶车辆。

美国拟放宽低速无人车监管 促进自动驾驶货运车辆落地

▲NHTSA在官方网站发布的修改提案

由于低速自动驾驶车辆通常在社区内进行送货服务,车内没有乘客,大多数情况下也不需要安全员在车内。NHTSA认为,对于低速自动驾驶货运车辆来说,保护车内驾乘人员的安全标准可以适当放宽,这样就能有更多的车辆符合上路标准。相关法规放开后,实际上可以加快完全无人驾驶车辆的普及速度。

不过,车辆安全中心负责人Jason Levine对此表示担忧,他表示:“(安全法规)不应该删除有关安全措施的条款,即使其中一些项目没有美国交通部的强制规定,在紧急情况下也有可能保证驾乘人员安全。”

二、法规仅针对低速无人货运车 载客汽车规则不会变

近年来,通用汽车、Waymo、优步、特斯拉福特等美国传统车企和科技公司都在积极研发自动驾驶甚至完全无人驾驶技术。不过,目前自动驾驶技术还没有得到人们的广泛认可,因此即便完全无人驾驶技术已经日渐成熟,也暂时没有大规模推广应用。

NHTSA希望从推广低速自动驾驶货运车辆开始,逐步普及完全无人驾驶。今年2月,NHTSA批准自动驾驶初创公司Nuro临时部署5000辆低速无人驾驶电动汽车,车辆不需要驾驶员,也没有传统汽车的后视镜和方向盘,这些车辆能够进行完全自动驾驶,在社区进行货运服务。

美国拟放宽低速无人车监管 促进自动驾驶货运车辆落地

▲Nuro完全无人驾驶货运车辆

不过,对于车内有驾乘人员的汽车来说,NHTSA表现的比较谨慎,完全没有放开完全无人驾驶。通用汽车曾在2018年1月向NHTSA提出申请,希望每年在美国部署2500辆以内没有方向盘,同时不设置车内安全员的自动驾驶车辆,但是NHTSA至今没有允许这一请求。

美国拟放宽低速无人车监管 促进自动驾驶货运车辆落地

▲通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise的无方向盘自动驾驶车辆

NHTSA认为,普通汽车如何发展都不能改变由人类驾驶的这一规则。

在此次修改安全法规的提案中,NHTSA也表示:“由于目前不能预估自动驾驶能力的前景,并且这一技术对人们的影响尚不明了。因此,最谨慎的发展方式就是消除技术进步过程中的障碍,同时确保所有驾乘人员能够获得法律保护。”

结语:人们仍需谨慎面对技术发展

自动驾驶技术经过多年的发展,目前已经日趋成熟,但还不够完善,高级的自动驾驶系统也还没达到量产水平。美国国家公路交通安全管理局的这一措施虽然有批评的声音,但也确实为完全无人驾驶技术的发展开辟了一条道路,技术的发展有可能不再到受不合理规定的限制。

面对新技术的发展,人们更应该有谨慎的态度,让技术真正造福人类,让人类的生活更加便利。如果技术发展过于激进,最终可能导致技术的灾难与痛苦。